"21o Secolo: il Secolo del Riciclaggio e della Rigenerazione delle Materie Prime"
19
Giu

"21o Secolo: il Secolo del Riciclaggio e della Rigenerazione delle Materie Prime"

"... Hai bisogno di cambiare il tuo modo di pensare per iniziare ad apprezzare la spazzatura come materiale ..." Taeke de Jong (Ed van Hinte, 2007, 78).

La maggiore accettazione delle materie plastiche da parte dei consumatori e dell'industria è dovuta ai loro evidenti vantaggi rispetto ad altri materiali. Il loro peso ridotto e il basso fabbisogno di materiale sono di gran lunga il loro asset più importante. In confronto, ad es. con una bottiglia di vetro, una plastica dello stesso volume ha solo un ottavo di peso. Hanno anche una buona resistenza meccanica, non lasciano passare l'acqua e sono molto economici, il che li ha resi molto popolari tra i consumatori.

Le materie plastiche sono prodotte da sottoprodotti della raffinazione del petrolio che, invece di bruciare e inquinare l'ambiente, vengono trasformati in plastica. Le materie plastiche possono essere utilizzate a lungo, possono essere riciclate o bruciate per produrre energia. Sulle altre, i bassi costi di produzione, gli altrettanto piccoli requisiti di materie prime ed energia, processi di produzione semplici e la grande varietà di plastica aiutati a sviluppare un'industria fiorente attorno alla produzione, che, nella scienza della plastica, constata costantemente nuovi usi e nuovi materiali per soddisfare esigenze sempre crescenti.

"... Il resto del passato non viene rifiutato o lasciato inutilizzato ma prende parte alla formazione del nuovo ..." (Fayet R. 2003, 102)

Studi sistematici negli ultimi anni hanno dimostrato che la plastica è meno dispendioso di energia nella loro produzione, più vantaggiosamente dal lato peso e meno inquinante di altri materiali (carta, metallo, ecc). Le materie plastiche utilizzate come materiali di imballaggio oltre ai vantaggi significativi sopra menzionati hanno anche uno svantaggio significativo. Quando (scarsamente) vengono scartati nell'ambiente, inquinano. I materiali di imballaggio in polietilene, polipropilene e polistirene sono infine biodegradabili da microrganismi presenti in natura a biossido di carbonio, acqua e biomassa. Allo stesso tempo, i materiali di imballaggio a base acquosa sono prodotti da materiali a base di amido (ad esempio il mais), che contribuiscono anche allo sviluppo sostenibile.

Il grande vantaggio di TUTTI i materiali plastici è che essi: sono riciclati

Oggi, i consumatori, gettiamo molto facilmente i nostri materiali plastici (principalmente imballaggi) nella spazzatura, ignorando che possono causare gravi danni ambientali e che sono una materia prima utile per l'industria delle materie plastiche. Il riciclaggio della plastica è qualcosa con cui possiamo facilmente aiutare. Tutte le confezioni di plastica hanno un'etichetta speciale su di esso che mostra quale materiale è fatto e aiuta il lavoratore nel KAED a separarle. Questo è molto importante perché, sfortunatamente, diverse materie plastiche raramente possono essere mescolate tra loro una volta riciclate. Il riciclaggio viene solitamente effettuato con mezzi meccanici e macinando per creare nuovi prodotti dopo che le impurità sono state rimosse (etichette, vetri, ritagli). Più efficiente, ma chiaramente più difficile, è il riciclaggio chimico, in cui il polimero si scinde nei suoi elementi strutturali, i monomeri, vengono separati e quindi riutilizzati per produrre nuovi polimeri. Questo metodo è attualmente applicato in misura limitata, come ad esempio presso l'impianto di riciclaggio del PVC a Ferrara, in Italia.

"Invece di trattare i rifiuti come un problema, consideralo una risorsa potenzialmente preziosa."